手机芯片年度盘点——NVIDIA技术帝与老黄的PPT

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      上期说到高通在2013年大杀四方,风光无限。安兔兔评测今天接着来聊NVIDIA(英伟达),看看PPT上能“默秒全”的NVIDIA在过去的一年里都做了什么。

      年初老黄在CES上展示了首款搭载Tegra 4处理器的游戏主机Project Shield,很明显今年老黄的“核弹”威力必能震慑世人。直到9月份老黄站到小米3发布会上高呼它第一款Tegra4手机的时候,半个月前发布的中兴U988S估计只能默默垂泪吧,对于NVIDIA来说也算是风光一次,混了个“全球运行最快手机”的名头,不过Tegra 4的市场化却是花了将近7个月的时间,上市时间过长,暴露时间过早都给竞争对手们留下了太多的扭转时间,NVIDIA就一个人冲在前线,凶猛的为后面的人开道,抢了先机却没有真正赢得太多市场。

     就拿老黄秒杀众生的PPT的来说,性能跑分永远是领先对手的,市场份额却在个位数苦苦挣扎。2013年Q3季度的财报,NVIDIA第二季度收入9.772亿美元,环比增加2.4%,同比下降6.4%;净利润9640万美元,环比增加23.8%,同比下降19.0%;每股收益0.16美元,环比增加23.1%,同比下降15.8%。


怎么让Tegra赚钱才是老黄的当务之急(图片来源于网络)

      这份财报利润下滑倒没什么,本身主要利润依赖的PC市场就在下滑,而最难堪的是2012年NVIDIA Tegra处理器在手机市场中的份额仅为1~2%,与Tegra去年同期的收益数字相比,下滑了54%。目前NVIDIA的主要营收是来源于板卡产业,在移动芯片方面有点缺乏连续性,虽然曾经在平板行业Tegra2凭借双核红极一时,但是随后过长的产品周期,加上在通讯领域专利不多,缺乏能够应对各种需求全套解决方案,所以市场份额低迷也就在情理之中。

      NVIDIA的移动芯片虽然产品在刚刚发布时显得非常强大,但是目前手机行业的性能更新周期非常的快,基本上6个月产品性能就会再上一个台阶。因此一旦你的产品收集了:性能更新周期过长、解决方案不灵活,型号较单一等标签后,在高性能的优势消失后,就会陷入高端竞争力不足,中低端无产品可卖的尴尬境地。 

      不过NVIDIA倒是不必指望着移动芯片来求生存,移动芯片只是用来扩展业务的一个枝桠。相比高通那样完善的芯片群和近乎垄断的3G通讯专利来说,Tegra的产品结构还很单一,想要实现大规模出货还需要很长的时间来布局。Tegra系列就像是老黄手中的玩具,隔段时间就拿出来给“小伙伴们”炫耀一下。让人觉得好像他想说“你看我们NVIDIA技术实力其实是很强的,虽然卖的不好,但是我们还是很强的。。。。。。”

      指望NVIDIA一步登天不可能,但是在一家世界级的技术流企业中,有足够的研发团队,加上庞大的财力支持,做出几个震惊市场新品倒也不难,Tegra系列不管卖的好不好,起码技术上一直都在持续的震惊市场,这也是老黄的PPT一直很给力的主要原因。

一、 Tegra与Zune HD的爱情故事

      Tegra诞生于2008年,直到2009年底它才有了自己的名字,不过这个“图睿”好像跟英文发音不搭边,以至于很少有用户知道“图睿”是它的中文名。

      第一代Tegra(Tegra APX 2600改,型号为650)是用在了微软野心勃勃的Zune HD之上,不过Zune HD 到没有能够像iPod touch那样存活下来,伴随着Zune HD的失利,NVIDIA的第一次ARM芯片并没有带来太大的影响。

二、开启双核时代的Tegra 2

      不过说起来老黄做ARM芯片也确实信心爆棚,而且确实有那个实力。Tegra一代只不过初试牛刀,真正让Tegra走入普通消费者视野的还是业内第一款双核处理器Tegra2。


Tegra 2芯片结构

     在CES2010展会上,NVIDIA发布了全新的Tegra 2平台,这是基于ARM核心的第二代Tegra平台。采用了最新40纳米技术的芯片的耗电量低于之前产品(tegra1是65nm),双核ARM Cortex-A9 CPU可实现更快Web浏览速度、更短响应时间以及更高整体性能。这是全球首款移动双核CPU,而且还支持高清HD视频播放和HDMI接口。


这颗处理器可以像上网本一样运行

      Tegra2的出现在当时可谓震惊业界,这款处理器也开启了手机芯片的多核时代,当时风火一时的机型有LG Optimus 2X(LG P990)、 W700、以及笔者也没忍住买了一部的摩托罗拉MB860(Olympus/Atrix 4G)。

      NVIDIA Tegra2是一颗双核ARM Cortex-A9处理器,最高频率1GHz。当时NVIDIA表示该处理器的性能是现有智能手机的10倍,上代Tegra的4倍。可见当时这款处理器的性能之强,从此手机芯片就进入了多核时代,后面陆陆续续的出现了各种双核产品。但是不得不说Tegra2给人印象最为深刻,也在芯片历史上留下浓重一笔。

三、Tegra 3的发布太早?

      似乎Tegra2多核理念的成功让老黄尝到了甜头,于是隔年的2月份就发布了第三代处理器Tegra 3,也是直到同年11月份,代号为“Project Kal-El”(超人原名)的Tegra 3,也是全球首款移动四核心处理器才上市。

     Tegra 3仍采用台积电40nm工艺制造,四核心最高频率1.4GHz,单核最高1.5GHz,CPU性能最高可达Tegra 2的5倍。Tegra 3内部集成12核GeForce GPU,GPU性能是Tegra 2的3倍,并支持3D立体显示。同时,其四核功耗也比双核的Tegra 2更低。Tegra3是一款4+1的多核处理器,而且性能也足够强劲,甚至还有人用来运行PC,据说是性能堪比Core 2 Duo T7200”。

      T3处理器真正发布的时间是2011的9月份,虽然当时确实独领风骚,不过随后的直到2013年的1月份才曝光了新一代的处理器,也就是说在2012年Tegra3只能孤零零的面对各种对手的“秒杀宣言”。 Exynos 4412秒杀过T3、高通APQ8064秒杀过T3,甚至是号称从来不跑分的苹果A5X都曾经“秒杀”过Tegra3。

      频繁被打脸的原因就是出的太早了,而且市场的时间太长,随后的多款竞品处理器都采用的32nm、28nm制程工艺,在发热量与功耗控制方面确实要比40nm的Tegra3强。T3作为先行者被各种超越就在情理之中了。其实T3的性能还是不错的,不过T3在市场里征战的时间太长了,到老没能保住晚节。

     从2011年9月第一款T3手机发布,再到2013年9月左右第一款T4手机发布,这一次NVIDIA的产品周期确实过长了,没有能够一鼓作气抓住技术上的优势来扩展市场,导致市场份额下滑的很厉害。所幸的是NVIDIA是世界级的技术企业,埋头设计的出来T4又一次给老黄挣了一次脸。

四、Tegra4:“核弹”就是这么玩的

      代号为“Wayne”Tegra 4具备72个定制的NVIDIA GeForce GPU显示核心,其GPU处理性能是Tegra 3 的六倍。此外,Tegra 4首次集成应用了四颗ARM最先进Cortex-A15CPU核心。NVIDIA并没有忙着上8核,而是先对核心选择进行的改动。

Tegra 4主要特性:

1.具备72个GeForce GPU核心

2.四核ARM Cortex-A15 CPU以及一个第二代节电核心

3.摄影运算架构

4.通过可选的Icera i500芯片组可支持LTE功能

5.4K超高分辨率视频支持

同样的4+1处理器但是在性能上确实翻天覆地

      如果能够解决好功耗问题,T4的命运应该会比T3好很多,老黄已经放出风来2014年英伟达会推出Tegra 5,所以T4起码可以稳稳与骁龙800抗衡到下一代产品出现,据说下一代处理器代号为:“Logan”(金刚狼洛根),Tegra 5与Tegra 4最大的区别就在于Tegra 5的GPU将不会采用老迈的G70架构转而采用移动版本Kepler架构,主要规格为1组SMX,也就是192个CUDA核心,根据英伟达的官方数据显示,该GPU将会是PS3性能的1.5倍以上,而iPad 4中的SGX554MP4也只能达到其1/4的性能效果。

      NVIDIA在技术的层面是有话语权的,性能上也确实足够的强劲,而且明年新架构上线后,持的技术规范也跨代升级到了OpenGL 4.3、DX11之类。NVIDIA在桌面玩得起劲的显示技术将是一枚重磅炸弹,不过能不能卖的很好,还是要等Tegra 5的测试,毕竟前面留下高性能=高功耗的印象还在,如果发热、耗电的问题解决不了,Tegra5也会面临叫好不叫座的尴尬局面。

三代Tegra产品性能横向对比

      用现在的眼光来看Tegra 2已经完全不具备竞争力了,因为很多几百元的手机得分都能够过万,所以市场上NVIDIA实际的战将只有Tegra3和Tegra4,Tegra4目前还没有实现大规模铺货,仅有很少的机型在使用,所以得分17637分的Tegra3主要是面对千元机主配的MT6589的竞争,不过功耗上还是劣势尽显,市场表现不佳的原因就在这里。

      说到Tegra就需要说一下Geforce ULV,Tegra一直没有给Geforce ULV改名,所以一般都会在Geforce ULV后面加上年份来确定是哪一代的产品,最新的Tegra 4就内置了Geforce ULV(2013)。前面的Antutu Benchmark的3D测试中得分为9271分,这个成绩与Adreno 330、mali T604处于同一水平。随后的3Drating测试也验证了它有着7000分左右的实力。

总结:我们姑且相信老黄的PPT能够画出一个美好的未来,但是NVIDIA的想要建立一个独立的生态圈得看对手的表现,还要看能拉来多少神队友支持。起码过去的表现不尽如人意。想要神功大成需要十年磨一剑,Tegra这把剑还在打磨,如果能够坚持磨下去,早晚能有所收获的。

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手机芯片年度盘点——高通龙”啸“天下
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